126. SAT 完全沒有測量到重要的事情

翻譯 / ytchiu
編輯 / 官大為

一名十七歲學生的 SAT 成績,與他在三十歲時得到的成就或幸福的關聯有多大?

比較高的 SAT 成績能夠讓學生進到比較有名的大學,進而在短期內使他找到比較好的工作,除此之外,長期而言,SAT 成績跟一個人的幸福、收入、領導能力及其他並沒有太大的關聯。

這中間有個循環的因果關係,因為大學的知名度取決於申請就讀的學生數,申請的學生多,大學就可以「挑學生」,挑學生的結果當然導致入學學生的平均 SAT 成績提高,於是提高了大學的知名度。

Kiplinger’s 雜誌針對全美最佳的五十所私立大學進行排名。排名依據是:錄取率、在學率以及師生比。

錄取率除了可以告訴你一所大學多有名,以及多會招生之外,根本就不是一個有用的評分依據。但許多排名不是那麼前面的大專院校,還是會為了排名,去花大錢與高中接觸。這些學校會直接郵寄活動訊息使申請就讀的學生增加,申請的人數增加,錄取率就會降低,學校的排名就會提升,學校就會變成(好像)更有名,於是促成更多學生前來申請。

那麼,在學率又是如何呢?好吧!如果學校告訴學生們社會的現實,並提供工具讓學生得以在真實世界生存並得到成功,你想,難道不會有更多學生願意離開學校投入真實世界嗎?如果在學率是大學評比的關鍵項目,我一點也不訝異看到膨脹的分數(編按:指學校不願意當人、開除學生)、令人驚嘆的硬體設施,以及最重要的:與在真實世界有用的一切事物隔絕。為什麼要離開學校呢?說得也是,沒有在現實社會生存的能力,你又怎離開得了呢?

別誤會,某些學生的確能在大學這幾年教育,獲得戲劇性的好處。但是以在學率來衡量一所學校的辦學好壞卻是不智之舉。如果學生提早離校,我想瞭解的是,他們到哪兒去了?如果這些學生離校從事有用的工作,並且對他們所學的內容感到滿意,我會將其視為成功,而非失敗。

然而令人感到最驚訝、諷刺的是,畢業於全美最佳前五十所私立大學的學生,在離校後背負的貸款少於三萬美元。排名第一的私校-普林斯頓大學,畢業生的平均貸款少於六千美元。不會的!這些有聲望的大學不會讓他們的畢業生背負終生貸款,因為這會阻礙他們的人生。事實上,是那些排名二等、三等、四等甚至更後面、缺乏提供給學生資源的學校才會這麼做。

排名較低的學校聲望較差、缺乏資源,由於這些學校無所不用其極地想擠進頂尖大學的名單,他們自然難以提供像是 Loren Pope 所讚許的辦學特質。

這是一個陷阱,由學校的行銷手段和父母的不安全感共同造成的陷阱。

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